par Corentin

En 1937, Robert Wadlow, alors âgé de 19 ans, obtient le record du monde de l'homme le plus grand actuellement en vie. A sa mort deux ans plus tard, il avait atteint la taille impressionnante de 2,72 mètres. Un record aujourd'hui inégalé.

Robert Wadlow est né et a grandi dans la ville d'Alton, dans l'Illinois, le 22 février 1918. Un bébé en bonne santé pesant environ 3,80 kilogrammes et mesurant une taille tout à fait normale. Lors de son premier anniversaire, il pesait alors 20 kg pour un peu plus d'un mètre de hauteur.

Mais sa croissance n'a cessé d'être exponentielle : à cinq ans, il mesurait 1,64 mètres ; à huit ans 1,83 mètres, déjà plus grand que son père. A l'âge de treize ans, et avec une taille de 2 mètres et 18 centimètres, il devient alors le Scout le plus grand du monde.

  • 1928 - Robert Wadlow à dix ans, accompagné de l'un de ses frères
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  • 1935 - Robert Wadlow, alors âgé de 17 ans, accompagné de ses frères

    Garçon ayant de bonnes manières et plutôt calme, il est surnommé "le doux géant". L'homme aimait la photographie et jouer de la guitare, mais dû abandonner lorsque ses mains sont devenues trop grandes pour ces activités. Une croissance hors normes due à une hypertrophie de son hypophyse, aussi connue sous le nom de glande pituitaire, qui régule l'hormone de croissance.

    En 1937, il décroche le record du monde de l'homme le plus grand, avec 2,58 mètres.
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  • 1935 - Robert Wadlow, alors âgé de 17 ans, avec sa mère et son petit frère
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  • 1er avril 1937 - Robert Wadlow discute avec un ami après une apparition lors d'un événement de charité à Omaha, dans le Nebraska
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  • 15 avril 1937 - Cette année-là, il devient officiellement l'homme le plus grand du monde, avec une taille de 2,58 mètres, à l'âge de dix-neuf ans
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  • Avril 1937 - Robert Wadlow et sa mère à bord du paquebot Queen Mary
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  • 1937

    Après avoir reçu son diplôme de lycéen, il rejoint la troupe du Ringling Brothers Circuq et fait le tour du pays pour promouvoir la société International Shoe Company qui, en échange, lui fabrique des chaussures à sa taille (pointure 75) gratuitement.

    Souffrant de faiblesses et de manque de sensations dans les jambes et les pieds, Robert Wadlow est obligé de porter des appareils orthopédiques, et une cane, pour marcher.
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  • 1937 - Robert Wadlow et "Major Mite", l'un des membres du Ringling Brothers Circus, comparent la taille de leurs mains
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  • 1937 - Robert Wadlow et "Major Mite" comparent la taille de leurs pieds
    A ce moment-là, Robert avait une pointure de 75.
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  • 1937 - la troupe du Ringling Brothers Circus s'amuse à attacher Robert, une référence aux Voyages de Gulliver
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  • 1937 - Lors d'une visite dans les locaux du Daily News à New York
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  • 1937


    Au final, c'est l'un de ses appareils orthopédiques qui lui coûtera la vie. En effet, en 1940 il contracte une infection due à un appareil défectueux qui lui entaille la cheville. La plaie deviendra sévèrement infectée et l'homme finira ses jours à l'hôpital.

    Le 15 juillet 1940, Robert Wadlow meurt de cette infection, dans son sommeil, à l'âge de 22 ans. Dix-huit jours plus tôt, les médecins l'avaient mesuré : 2 mètres 72 centimètres. Il sera enterré dans son village natal d'Alton.
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  • 1938 - La famille Wadlow lors d'un dîner
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  • 22 février 1939 - Robert Wadlow fête ses 21 ans
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  • 1939 - Robert Wadlow se fait mesurer pour la confection d'une veste à sa taille
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  • 1939 - Souffrant de faiblesses et de manque de sensation dans les jambes et les pieds, Robert Wadlow est obligé de s'équiper d'appareils orthopédiques et de marcher avec une cane
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  • 1939
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  • 1940 - Robert Wadlow visite un verger d'orangers à Miami, en Floride
    Photographie prise quelques semaines avant sa mort.
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