De passage dans un refuge, Ara tomba sur un chien, un Pitbull sagement posté dans sa petite cellule. Recroquevillé dans un coin, il leva la tête et vit alors son nouveau maître. Un seul contact aura suffit pour convaincre Ara de l'adopter et de l'emmener avec lui sur les routes. Anciennement maltraité, Spirit n'avait alors que la peau sur les os, et semblait avoir "perdu une partie de son âme", comme le décrit son maître.

Après avoir passé quelques semaines ensemble, les deux compères ont alors pris la route, avec rien de plus qu'un millier de dollars en poche. Ils s'occupent avec de la randonnée, de la cuisine ou de l'écriture, quand ils ne sont pas sur les routes, voyageant à travers tout le continent : "Nous avons parcouru plus de 300.000 miles lui et moi. De haut en bas et d'Ouest en Est, à braver les hiver glacials et les été brûlant". Ara prend aussi beaucoup de photos et de plans, pour les inscrire dans un livre, un jour.