par Brice

Avoir un chien est l'une des meilleures choses qu'il vous soit arrvée. Il vous procure amour, fidélité, compassion, joie, bonne humeur et pourtant, sommes-nous sûrs de réellement les connaître ?

Le site Mother Nature Network nous dresse une liste de choses que nous avons pour habitude de faire avec nos chiens, mais que ceux-ci détestent (traduisez : pas vraiment fan). Les comportements de votre chien en disent long, mais rassurez-vous, Barney, Maurice et Goofy n'auront bientôt plus de secrets pour vous :

  • Utiliser des mots plutôt que le langage corporel
    On adore bavarder avec nos animaux de compagnie, parler de la pluie, de beau temps ou de la voisine, mais les chiens ne comprennent pas la plupart des choses que nous prononçons. Bien sûr, les chiens sont en mesure de comprendre la signification de certains mots, mais ils ne comprennent pas le langage dans sa globalité. Par contre, en évoluant les chiens sont devenus experts en langage du corps humain, et sont capables d’anticiper nos pensées ou nos sensations. Le risque d’envoyer des signaux confus au chien existe si nous ne faisons pas attention à ce nous formulons oralement et corporellement. Il nous arrive de donner un ordre et de faire ensuite quelque chose de complètement différent. Le chien se retrouve alors confus (par exemple, dire au chien de ne "pas bouger" alors que notre corps bouge ou que nous tendons la main). Faites l'expérience : tentez pendant une journée de ne pas dire un seul mot à votre chien. Laissez le interpréter la position de votre corps et de vos mouvements, vous allez être surpris.
  • Prendre votre chien dans les bras (même si c'est mignon)
    Pour l’homme, les câlins sont une manière d’exprimer les sentiments. Mais les chiens n’ont pas évolué ainsi. Quand un chien pose sa patte sur un autre chien, ce geste est interprété comme un acte de domination. Votre chien verra dans votre étreinte une tentative de domination, c’est la raison pour laquelle beaucoup d’enfants se font mordre dans ce type de situation. Certains le tolèrent (le mien par exemple), mais en portant votre chien, vous remarquerez quelques réactions négatives de sa part : il éloigne sa tête, évite le contact visuel ou tend ses oreilles vers l’arrière. Tous ces signes témoignent du malaise de votre chien. Bien sûr il y a des exceptions à tout, et certains chiens iront vous repeindre le visage avec la langue. Le signe qu'il vous aime en somme, et malgré tout.
  • Caresser votre chien en lui tapotant le crâne
    Je ne sais pas pour vous, mais quand on me tape sur la tête, j'ai tendance à m'irriter, pour les chiens c'est pareil. Même si certains se laissent faire lorsqu’il s’agit d’une personne connue ou du maître, la plupart d’entre eux n’aiment pas du tout ça, et s’éloignent lorsque quelqu’un cherche à atteindre le dessus de son crâne. Apprenez à vos enfants à caresser le chien sur le dos ou sur la partie postérieure de son corps, mais en aucun cas sur la tête. Pour le féliciter, passez plutôt votre main sur la zone juste au-dessus de la queue (du chien hein, pas l'enfant), il vous en remerciera.
  • Marcher vers un chien inconnu en le regardant droit dans les yeux
    Le contact visuel peut être un signe de confiance mais peut également se révéler dominateur, et mettre mal à l’aise. Pour le chien, et de nombreuses espèces animales, le contact visuel est synonyme de domination. En ce qui nous concerne, le moindre détail sur le visage de celui qui nous fixe aide à déterminer si le regard est amical ou agressif. Pour les chiens, même si vous souriez, il prendra ce regard pour un acte de domination ou pire, pour de l’agressivité. Sa réaction sera donc soit soumise, soit violente (par instinct de survie). Si vous voulez saluer un chien que vous ne connaissez pas, inclinez légèrement votre corps, détournez les yeux et parlez-lui avec une voix douce. Il comprendra alors que vous ne lui voulez aucun mal --> "Nous venons en paix" comme ils disent dans Mars Attack
  • Ne pas le soumettre à des règles --> erreur
    Les chiens ont besoin de règles, de savoir ce qui est permis ou pas par le maître. C’est une caractéristique que l’on retrouve aussi chez les êtres humains. Les enfants s’épanouissent lorsqu’on leur procure un ensemble cohérent de règles à suivre. Vous m'excuserez pour la comparaison, mais c'est un peu pareil pour les chiens ; les règles rendent la vie prévisible, moins confuse et du coup moins stressante. Sachez aussi que les chiens ne comprennent pas les exceptions aux règles. Par exemple, ils n’assimilent pas le fait de pouvoir vous sauter dessus lorsque vous portez le jogging du dimanche pas lavé depuis janvier, mais de ne pas vous sauter dessus lorsque vous portez vos fringues toutes neuves (donc ne lui en voulez pas). Les règles doivent être claires, cohérentes et accompagnées de récompenses positives.
  • Forcer un chien à interagir avec d’autres chiens ou des personnes qu’il n’aime pas
    Tout comme beaucoup d’autres espèces dites « sociales », les chiens ont leurs amis et leurs ennemis, il est facile de s’en rendre compte, mais encore faut-il savoir interpréter les signaux : aboiements, grognements, montrer les dents. Obliger le chien à sortir de sa zone de confort et lui donner des récompenses lorsqu’il adopte un comportement social serein peut l’aider à avoir une vie et une santé mentale équilibrées, mais le forcer à vivre des situations sociales contraignantes peut l’amener à être agressif, voire carrément malheureux. D'ailleurs, il risque même de ne plus vous considérer en tant que maître lui apportant une certaine sécurité. Efforcez-vous donc de lire son langage corporel avant de le soumettre à un contexte social. Au pire, il y a toujours la balançoire :
  • Une balade sans possibilités de renifler ou d’explorer
    Nous avons tous vécus ce moment où le chien s'arrête toutes les deux secondes pour renifler. C'est parfois embêtant, mais il est important de lui donner un peu de temps pour qu’il puisse explorer son environnement. Les chiens accordent beaucoup d’importance à leur odorat (tout comme nous avec les yeux). Ils apprécient autant l’odeur d’un tronc d’arbre que nous aimons observer un coucher de soleil, et sentir le cul d'un mouflon pourrait s'apparenter à une jolie rose pour nous. Laissez le appréhender le monde qui l’entoure grâce à son odorat. On tombe parfois sur de belles surprises.
  • Tendre et serrer fortement la laisse du chien
    Les chiens interprètent notre langage corporel, mais ils peuvent également lire nos niveaux de tension au travers d’une laisse trop serrée. En serrant trop fort, vous élevez les niveaux de stress, de frustration et d’excitation de votre chien avec les vôtres. Pensez donc à vous détendre, il ne mérite pas de subir votre mauvaise humeur, et il verra que vous gardez le contrôle. Sinon, passez la main à votre chat.
  • Se montrer tendu
    Notre tension ne se transmet pas que par la laisse. Tout comme nous, le chien est capable de percevoir lorsque nous sommes stressés, ou énervés. Plus vous êtes nerveux, plus votre chien le sera. Votre chien est en quelque sorte le miroir de votre attitude, donc la prochaine fois qu'il se montre frustré ou tendu, pensez à rectifier le tir, il pourrait vous le faire payer.
  • Etre ennuyeux
    C'est peut-être bête, mais rappelez-vous du sentiment qui vous envahissait quand enfant, vous étiez obligé de suivre vos parents pour faire les courses au supermarché. Vous n'aviez qu'une envie : vous rouler par-terre dans tous les sens. Votre chien ressent la même chose lorsque vous êtes ennuyeux, il a horreur de ça. Par exemple, quand vous rentrez épuisé du travail et que votre seule envie est de vous étaler sur le canap', votre chien ne le supporte pas et pour lui, vous êtes clairement pénible. Il est très important de stimuler son activité cérébrale, mais offrez-vous quand même un peu de bon temps, c'est encore vous qui payez les croquettes bon sang !
  • Voilà, vous savez maintenant ce qu'il ne faut pas faire
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